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【ぴいぷる】オルケスタ・デ・ラ・ルス、JIN&NORA サルサのリズムで踊れば楽しいこと間違いなし! 日本ラテン化計画進行中 (1/3ページ)

 夏だから聴きたいのがサルサ! 今や日本の第一人者として知られるサルサバンド、オルケスタ・デ・ラ・ルスは今年で結成35周年を迎えた。

 NORA(以下N)「35年って言われても、25年ぐらいからは数えられないわよ。その後の10年なんて、3年ぐらいに感じてるもの」

 JIN(以下J)「本当そうなんですよ」

 結成から5年たった1989年、思い立って、当時12人いたバンドごと米ニューヨークに飛んだ。思えば、とんでもなく大胆な行動だ。

 N「サルサの楽しさをもっと日本で知ってほしかったんだけど、なかなかデビューもできないでね。焦りもあり、何か起爆剤が必要だと思っていたので、もう行っちゃったほうが早いんじゃないと感じていたのよ」

 成功できる保証なんてなかった。それでも突き進めたのは、みんな若かったから。ダメでもきっとムダにはならないという思いだった。だがニューヨークで待ち構えていたのは、とんでもないラテンのりの洗礼だった。

 N「ライブ会場に行ったら何の機材もなかったの。日本とアメリカの常識の違いね。開演まであと1時間しかないところから機材集めを始めて。キーボードを借りたら鍵盤が壊れていて、2つ音が出ないの。それでもいいからってステージに上がったわ」

 演奏を始めても客席はシーンとしたまま。不安な気持ちで3曲を終えた。そろそろブーイングを浴びるかと思い、始めた4曲目で意外なことが起きた。

 N「目の前のカップルが立ち上がって…。ついに帰るのかと思ったら、踊り出したの。そうしたら次々に立ち上がって、最後は大盛り上がりになって。歌いながら涙が出そうだった」

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