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東西冷戦当時を彷彿とさせる「北演29」 北海道全土が実践的な戦場に (1/2ページ)

 9月16日から28日まで、北海道全域を使い、過去最大規模となる「北部方面隊総合戦闘力演習」が行われた。通称「北演29」。人員1万7000人、車両約3200両、航空機約50機。さらに、海上自衛隊の艦艇や航空自衛隊の航空機なども参加した。

 北海道を防衛警備するため、陸上自衛隊は約4万人を有する北部方面隊(司令部・札幌)を置いている。戦車300両、火砲200門と、重装備が集中配備されているのが特徴だ。ここまで巨大な戦力を持つ理由は、目前にかつての仮想敵ソ連がいたからである。

 北海道の目と鼻の先にある北方領土などから、ソ連軍が着上陸するのを阻止するのが目的である。ソ連軍は、戦車を中心とした大規模陸上部隊を構成しており、こちらも重装備で固める必要があった。

 しかし、ソ連が崩壊し、東西冷戦が事実上終結すると、北部方面隊も縮小へと動きはじめる。かつては600両もの戦車を配備していたが、先述したように半分へと削減されている。それでも他の方面隊よりも圧倒的な戦力を誇る。

 今回の「北演29」で特筆すべきは、まさに北海道全土が「戦場」となったことだ。

 浜頓別の小高い山の上には、偵察部隊が監視の目を光らせる。宗谷岬には対艦評定レーダーが、幌別町にある旧安牛小学校の校庭には88式地対艦誘導弾発射基が展開した。

 日本領海に迫りくる敵艦艇を撃破するためだ。今回は敵役も配した。漁船をチャーターし、目標としたのだ。演習を「絵に描いた餅」とはせず、実戦的なものとした。

 こうして戦いを繰り広げるも、上陸を果たした敵の猛攻にあい、部隊は一時撤退。防御陣地を構築し、敵の進軍を阻止していった。

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