記事詳細

【菊池雅之 最新国防ファイル】陸自に配備された“謎の装備”汎用軽機動車  正式採用決まらず、いまだ公式HPに未掲載 (1/2ページ)

 陸上自衛隊は2019年より、新たに「汎用軽機動車」を配備した。しかし、いまだに公式ホームページなどで公開されていない“謎の装備”となっている。分かっているのは、垂直離着陸輸送機「MV-22Bオスプレイ」に載せることが出来て、砂浜、山地、平原など縦横無尽に走り回る機動力を持つ車両ということ。

 陸自最大の大きさを誇る輸送ヘリ「CH-47」であれば、高機動車など、普通科連隊の車両が搭載できる。だが、オスプレイには搭載できる車両はない。

 それは米海兵隊も同様だった。敵地へ切り込むには、人員以外に重迫撃砲など、重量のある装備や複数の弾薬を持っていきたいが、降ろした後、目的地まで、人力で運搬するには限界がある。

 そこで、重量物を牽引(けんいん)できる小型車両を新たにつくることにした。それが、09年ごろから配備が開始された軽汎用車両「グロウラー」だ。全長約4メートル、全幅約1・5メートルと小型の車体としたので、オスプレイに搭載可能だ。2人しか乗れないが、重迫撃砲などを牽引できる。

 米空軍でも特殊作戦用の「CV-22オスプレイ」を運用することになった。これに伴い、米国特殊作戦軍(USSOCOM)も小型車両を必要とした。だが、「グロウラー」では、機動力に問題があった。

 そこで、米ポラリス社製の「エムレーザーフォー」という4輪バギーを配備した。全長約3・5メートル、全幅約1・5メートルと「グロウラー」より小型だが、最高時速100キロを誇り、最大航続距離は約150キロと長く、4人乗れる。性能の高さから、米海兵隊も「エムレーザーフォー」を配備した。

関連ニュース