男性不妊 精子異常の原因で最も多い“精索静脈瘤”

2013.10.10

 体外受精などの不妊治療の公費助成が見直され、2016年度から対象が「42歳まで」になる。何らかの不妊治療を受けている人は50万人とされるが、不妊の半分は男性に原因がある。男性側はとにかく精子検査を受けることが先決だ。

 【週2回、半年頑張る】

 男性不妊専門の治療施設「恵比寿つじクリニック」(東京)の辻祐治院長が指摘する。

 「他国と比べて日本人は圧倒的に性交回数が少ない。一般的に、普通に性交があれば半年で約65%は妊娠する。最低週2回、半年たっても妊娠しなければ、まず精液検査を勧めます」

 大もとの精子が元気でなければ始まらない。不妊治療の原則は夫婦同時の検査・治療。男性側に精子異常があれば、いくら体外受精や顕微授精を繰り返しても当然、成功率は低くなる。

 【血液の逆流で障害】

 男性不妊の原因には、ED(勃起不全)や射精障害など、セックスの問題もある。だが精子の異常には、“数が少ない(乏精子症)”“動きが悪い(精子無力症)”などがある。その原因の約5割を占め、最も多いのが“精索(せいさく)静脈瘤(りゅう)”という疾患だ。

 「血液が精巣から心臓へ戻る静脈の逆流防止弁の具合が悪く、血液が逆流してしまうのです。精巣が精子を作る適温は34−35度。おなかの中の温かい血液が精巣へ逆流すると、元気な精子を作る働きが障害されると考えられています」

 弁の具合が悪いのは体質で、逆流は中高生の年代から始まるという。

 「逆流を起こした静脈は太く蛇行して、睾丸の上の部分がコブ状に腫れてくる。大半は痛みなどの自覚症状がないので、触らないと気づかない。大人になって不妊治療の際に、はじめて発見されるケースが多い」

 【手術での改善率は75%】

 精索静脈瘤は大小含めると男性の15%にみられるという。あっても子供を授かる人もおり、必ず精子異常を起こすとは限らない。

 治療対象は、子供を望んでいるのに妊娠しない精子異常のある人。治療は手術になる。

 「脚の付け根の鼠径(そけい)部を局所麻酔で約2センチ切って、顕微鏡で逆流している静脈だけを糸でしばります。所要時間は2時間ぐらい。3カ月後に再検査して精子の改善率は約75%です」

 病院によっては入院で行われるが、同院のような専門施設では日帰り手術が行われている。

 「日本人の精巣がんは多くないが、欧米では男性不妊の患者さんの1%に精巣がんが見つかると言われます。精巣がんの特徴は、押しても痛くない硬いシコリです」

 女性の乳がんの自己検診と同じで、男性もタマには股間の袋とタマを丹念に触ってみることが大切だ。

【精索静脈瘤の特徴】

★立った姿勢で腹に力を入れて陰のうを触ると、睾丸の上にコブ状の腫れができる

★コブは、体を横にすると潰れて分かりにくくなる

★コブは陰嚢の左側にできやすい(両側の場合もある)

★コブは痛みを伴わない(一部に鈍痛を感じる人がいる)

★コブを触ると、グニュグニュとした触感がある

 

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