“格下げ”冥王星に代わる太陽系第9の惑星か 質量は地球の10倍

2016.01.21


新たな惑星の想像図(カリフォルニア工科大提供)【拡大】

 米カリフォルニア工科大のチームは20日、海王星の外側に新たな惑星が存在する可能性があると発表した。太陽系外縁部にある天体の軌道を分析した結果、分かったという。実際に観測によって見つかると、準惑星に「格下げ」となった冥王星に代わり太陽系の第9惑星になると期待される。

 チームによると、惑星は地球の10倍程度の質量があり、太陽から約45億キロ離れた海王星よりも20倍離れた軌道を回っている。太陽の周りを1周するのに1万〜2万年かかるという。木星や土星などと同じガス惑星とみられる。

 チームは、無数の天体が密集する太陽系外縁部の「カイパーベルト」と呼ばれる領域の周辺にある6個の天体に注目。太陽の周りを回るスピードや、軌道の傾きなどから計算すると、これらの天体の動きが、大きな質量を持つ未知の天体の影響を受けていることが分かり、新たな惑星が存在すると理論的に示した。

 惑星の影響下にあるとみられる6個の天体には、03年に見つかった直径約1000キロの「セドナ」や、14年に報告された「2012VP113」と呼ばれる直径約450キロの天体が含まれる。 (共同)

 

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