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阪神・鳥谷 2000安打着々 唯一不動のつなぎ役、三塁守備に慣れ安定感増す (1/2ページ)

 阪神の鳥谷敬内野手(35)が今季中の通算2000安打達成へ順調に歩みを進めている。14日現在、残り83試合であと69安打。ここまで今季60試合で59安打を放っており、ほぼ1試合1安打ペースを保っているから、故障でもしない限り名球会入りは間違いないところだ。

 もっとも、この話題は鳥谷本人の前では禁句。「個人的な話はいいでしょう」と相変わらずそっけない。連日試合に臨む目的は優勝するためで、個人記録は二の次という信念を通している。

 今季もピンチはあった。5月24日の巨人戦(甲子園)。顔に死球を受けて鼻骨骨折。それでも翌日の試合にはフェースガードをつけ代打で登場した。

 「継続中の連続試合出場(現在1811試合)のことも頭にあっただろうが、それ以上に休むことを自分に許さなかったのだと思う。以前から鳥谷にはガッツがないと批判する声があるが、本物のガッツとはどういうものかを見せつけた」と球団幹部はたたえる。

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