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【小林至教授のスポーツ経営学講義】MLB 高額FA選手の所属先が決まらない理由 セイバーメトリクス定着で費用対効果の低さあらわに (1/2ページ)

 金持ちケンカせず、とはいかないようだ。MLB(米大リーグ機構)の経営者と選手会の非難の応酬が久しぶりにヒートアップしている。

 キャンプインしてなおFA(フリーエージェント)選手のうち100人以上の契約が決まらない異常事態(現時点でも60人以上!)に対し、選手会は経営者側の共謀を疑い、MLBは大勢のクライアントを抱える代理人が強欲な契約を欲して譲らないからだと、なじり合いをしている。

 1994年に労使紛争がワールドシリーズ中止にまでに高じて以降は、国際市場という新フロンティアがみつかったこともあり、労使協調の平和の時代に入ったMLB。売上、年俸共に上昇カーブを描き、売上は当時の6倍(1兆円を突破)、平均年俸も4倍(5億円に迫る)になった。

 そんなバラ色の市場環境の中、突如として起こったこの「失業問題」の原因はなんだろうか。

 直接的な理由は、大都市のチームが動いていないから。MLBは伝統的にローカル収入(最大はローカルテレビとの契約、次に入場料)の比重が高く、勝利に伴う収入増の度合が高い大都市のチーム(ヤンキース、メッツ、ドジャース、カブス、ホワイトソックス、レッドソックス、レンジャーズ、ジャイアンツあたり)は、スター選手の争奪戦を制するために、歴史的な巨額契約を結んできた。ところが、近年は、大都市球団と地方球団の格差是正のための分配制度が強化され、大都市のチームは以前ほどマーケットリーダーの役割を果たさなくなった。

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