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“マイアミの奇跡”伊東輝悦氏に聞くW杯予想「ハメス・ロドリゲスを抑えただけで勝てるわけではない」 (1/2ページ)

 ■強いクラブチームが必要

 いよいよサッカーのワールドカップ(W杯)ロシア大会が開幕する。日本代表は厳しい戦いを予想されるが、1996年アトランタ五輪で強豪ブラジルを破る“マイアミの奇跡”を演出し、今もなおJ3アスルクラロ沼津で現役を続ける“レジェンド”伊東輝悦選手(43)に思いを聞いた。(産経新聞 石原颯)

 --98年フランスW杯で代表としてピッチに立てなかったが、最高峰の舞台の印象は

 「お祭りみたい。普段クラブでやるのと違って、国を背負ってやるから意地とプライドがぶつかる。五輪ならオーバーエイジ枠で何人か出るが、国を代表するスター選手が出るのはやはりW杯。そんな選手が国を背負って戦うわけだから、それは面白いよね」

 守備こそが要

 --W杯とはどんな存在か

 「テレビで初めてW杯を見たのが(86年の)メキシコ大会。すごい舞台だった。当時は日本も出たことがなかったが、あんな舞台に出たいと思っていた。W杯はサッカーをしている人にとって憧れの舞台だ」

 --監督交代の影響は

 「メンバーが大きく変わったわけではない。それぞれの特徴を互いに分かっている。今は海外でプレーする選手も多く、経験も持っているので、そんなに難しくはないと思う」

 --初戦のコロンビアとは前回大会と再戦になる

 「(エースの)ハメス・ロドリゲスを抑えただけで勝てるわけではない。他にもいい選手がいる。コロンビアで重要な選手ではあるが、彼一人と試合するわけではない」

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