記事詳細

「ベスト8以上は必ずいける」清宮副会長の“大予言”的中目前! ラグビーW杯 (1/2ページ)

 ラグビーW杯で日本(世界ランキング8位)は目下3戦全勝。13日には1次リーグ最終戦のスコットランド戦(午後7時45分開始=横浜・日産ス)に臨む。列島が歓喜に沸いているが、開幕前から冷静にこの快進撃を予想していたのが、日本ラグビー協会の清宮克幸副会長(52)だ。

 開幕前に都内で行った講演で「日本はこのW杯で勝てると思います。負ける要素がない。ベスト8以上は必ずいける」と断言。

 第1の理由として「この3年、チームはジェイミー・ジョセフヘッドコーチ(HC、49)のもと、とてつもない練習を積み重ねてきた」と指摘した。3勝しながら決勝トーナメント進出を逃した4年前の前回大会を経験しているSH田中史朗(34)も、チーム練習の質と量のおかげで「相手の力量や癖を試合中に見つけ、プレーの判断ができるようになった」と強調している。

 第2にチームワークのよさ。昨秋の代表合宿から食事に、会話がはずむ「鍋料理」を取り入れた。今年7月の宮崎合宿では、日本代表計31人のうち外国出身選手が過去最多の15人を占めたが、日向市にある国内最大の「さざれ石」を見学し、全員その場で「君が代」を斉唱。“日本代表”の意識を高めた。

関連ニュース