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松本人志似!? 中島イシレリはファンに“神対応”妻を愛するナイスガイ! ラグビーW杯 (1/2ページ)

 ラグビーW杯で快進撃を続ける日本代表のPR中島イシレリ(30)=神戸製鋼=は、2015年にトンガから日本に国籍を変更。日本人の妻の姓である「中島」に名を変えた。

 ここまでの3試合はいずれも後半からの途中出場。激しさと繊細さが同居する最前線のクオリティーを落とすことなく、役割をこなしてきた。

 もともとはスクラムの最後尾のナンバー8だったが、1月に高校時代以来となるプロップに転向。そのまま1年足らずで代表の座をつかみ、守備の要を担う姿は、チームメートからも「スペシャルなプレーヤーでハードワーカー」と絶賛されている。

 中島がファンから愛されるのは、そうした献身や技術の確かさだけではない。ファンへの“神対応”、会見で見せるちゃめっ気あふれる一面も人気の理由だ。

 自身のインスタグラムをフォローしてくれたファンには、できる限りフォローバックを心がけている。フォロワー数約1万3000人に対し、フォロー数も3分の1に当たる約4500。ちなみにチームメートのWTB福岡堅樹(27)=パナソニック=はフォロワー3万3000に対しフォロー数150。PR稲垣啓太(29)=同=にしても他の著名人と同じくフォローバックの比率は1%に満たない。

 ここまで丁寧にフォローを返すのは「みんな、代表からフォローされるとうれしいでしょ」とファン心理を思いやっているからだ。W杯期間は特に過密スケジュールだが「(画面を)スライドして押すだけだから」と負担には感じていない。

 身長186センチ、体重120キロと巨漢の中島が、最近はひげまで金色に染めた姿でさらに存在感を増している。

 金髪のワケを「大学が流経(大)だから、感謝の気持ち」と説明。母校の流経大ラグビー部のチームカラーにちなんだという。

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