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ヤクルト、ドラ1奥川「即戦力」の看板下ろしたワケ 体力面にかなりの不安…球団側は“急がば回れ”の育成方針に転換へ (1/2ページ)

 ヤクルトからドラフト1位指名された奥川恭伸投手(18)=星稜高=が25日、金沢市内のホテルで入団交渉を行い、松坂大輔(中日を退団)、田中将大(現ヤンキース)らと並ぶ、高卒新人では最高条件の契約金1億円、出来高5000万円、年俸1600万円(当時の最高年俸は1500万円)で合意した。最速163キロ右腕の佐々木朗希投手(18)=大船渡高=よりも完成度では上とされる高校ナンバーワン右腕だが、当初は「即戦力」としていたヤクルト側の評価に微妙な変化も。ゴールデンルーキーの1年目はいったいどうなる?(片岡将)

 「金額もそうですし、背番号も偉大な先輩方が背負ってきた番号。責任の大きさを感じますし、ふさわしい選手になれるように頑張りたい」

 見たことのないケタの数字が並ぶ契約書にハンコを押し、奥川は「甲子園の試合の方が緊張しましたが、また違った緊張感がありました」と初々しい表情で語った。

 背番号は「11」に決定。荒木大輔、佐藤由規(登録名・由規)ら、甲子園を沸かせた歴代ドラ1右腕と同じ宿命を背負う。上限いっぱいの“満額契約”は球団の高卒新人では由規以来11年ぶり。高卒1年目で2ケタ勝利を挙げた松坂(16勝5敗)、田中(11勝7敗)、阪神・藤浪(10勝6敗)に匹敵する、即戦力級の成績を残す期待の表れに映る。

 今秋就任の高津臣吾監督(51)も「勝てる投手、しかも即戦力の投手」という観点で、大学生や社会人よりも奥川を最高評価し、ドラフト会議前に指名を公表した。

 3分の1の当たりくじを引き当てた指揮官は、すでに来春キャンプの1軍スタートも示唆。ところが、この日の橿渕スカウトグループデスクは「1軍、2軍はまだ。来年1月20日の会議で決まると思います」と慎重な物言いに終始した。

 「即戦力と言いたいところだが、われわれに我慢が必要と考えている。現時点で投げる球は1軍でも通用するが、年間通して投げられるかというとわからない部分がある。ケガをさせては元も子もないわけですから」

 急なトーンダウンの背景として、球団関係者は「指名あいさつなどで本人や野球部関係者から聞き取った練習内容から、体力面にかなり不安があることが分かってきた」と明かす。「1軍で注目される中で無理をさせるより、扱いが地味になっても2軍で体づくりをじっくりさせる方が、結果的に近道になるんじゃないか」。急がば回れの育成方針に転換したのだ。

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