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さようなら野村克也さん リビングでヤクルトのユニホーム姿…穏やかな表情で眠っていた 密着取材25年、夕刊フジ塚沢記者が最後の対面 (1/3ページ)

 南海(現ソフトバンク)で戦後初の三冠王に輝き、ヤクルトを3度の日本一に導いた野村克也さんが11日午前3時半、虚血性心不全で死去した。84歳だった。南海の捕手兼任監督、ヤクルト、阪神、楽天監督で通算1565勝。球史に残る名選手、名将、名解説者として、球界に多大な功績と人材を残した。密着取材歴は25年を数え、本人公認の“野村派記者”でもある夕刊フジ・塚沢健太郎編集委員(48)がノムさんの最期の姿を公開する。

 ■団野村さんが「そんなに泣いたら監督が悲しみますよ」

 訃報に接し、東京都世田谷区の野村邸に急行した。息子の克則さんのご厚意で、取材で何度かお邪魔したリビングに招き入れられ、ヤクルトのユニホームを着てメガネをかけた野村監督にお線香をあげることができた。

 「なんや、用か?」と目を覚ますことを期待したものの、穏やかな表情で眠ったまま、起き上がることはなかった。

 克則さんが「ちゃんと顔を見ていってあげてください」、団野村さんが「そんなに泣いたら監督が悲しみますよ」と優しく声をかけてくれたが、この機会をいただいたご遺族のみなさんには感謝してもしきれない。

 キャンプインに合わせた9日間の宮崎出張を終え、帰京した矢先。まるで自分の帰りを待っていてくれたような気がした。思えば、サッチー(沙知代夫人)が亡くなったときもそうだった。

 最後に会ったのは1月25日、シダックスのOB会。20日のヤクルトOB会、21日の金田正一さん(享年86)のお別れの会と、6日間で3回も会うことができた。

 ヤクルトOB会では多くの教え子ばかりか、現役時代に目標にしていた中西太さん(86)とも再会。「もうすぐあの世に行きますけど。もう人生も終わりです。

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