ウソか本気か“新庄劇場” ぶち上げた数々の“公約”「優勝を目指すつもりは一切ない」「今年もトライアウトを受ける」「試合中にインスタライブ」1/3ページ

日本ハムの新庄剛志新監督(49)が4日、札幌市内で正式に契約を交わし、同市内のホテルで就任会見に臨んだ。ワインレッドのスーツに襟高のシャツを合わせたド派手な格好で、15年ぶりに古巣に降臨した自称「ビッグボス」は「優勝を目指すつもりは一切ない」「トライアウトをもう一度受ける」などなど、冗談とも本気とも付かない新庄節を炸裂させ続けた。希代のエンターテイナーがぶち上げた数々の公約は果たしてどこまでが本気なのか? その真意に迫る。 (片岡将)

公約①「優勝なんか一切目指しません」

会見に同席した川村球団社長から「まずチームを勝たせてください」と使命を課されたにもかかわらず、のっけから意に反するような方針を掲げた新庄監督。「優勝という高い目標を持ちすぎると選手というものはうまくいかない。何気ない試合に勝っていき、9月の辺りに優勝争いをしていたら『さぁ! 優勝を目指そう!』と。そういうチームにしていきたい。優勝なんかは目指しません」と言い切った。

その真意について、現役時代から知る古参の球団関係者は「ウチは3年連続Bクラス。最初から若手に高い目標を与えるよりも、目の前の短期目標をクリアして成功体験を重ねさせた方が、成長させられると考えているのでは」と推し量る。

自身も阪神でドラフト5位指名からスターに上り詰めた叩き上げ。日々の地道な一歩の積み重ねが、大きな目標に到達するための近道だと知っているのだ。

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