これが日本ラス投!? 巨人・菅野にマリナーズ熱視線 退団濃厚な雄星の後釜候補に1/1ページ

なんともいえない表情でマウンドを降りる菅野=11日、神宮球場
なんともいえない表情でマウンドを降りる菅野=11日、神宮球場

これが国内ラスト登板か―。巨人・菅野智之投手(31)は11日、ヤクルトとのクライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージ(神宮)第2戦に先発。日本人投手を渇望するメジャー球団スカウトの熱視線を浴びながら右腕を振ったが、6回途中5失点(自責1)で降板した。

中4日登板も1失点で耐えてきた6回。坂本の失策などで招いた2死満塁のピンチで、代打の切り札・川端に押し出し死球で追加点を許すと、さらに塩見の左中間3点三塁打でダメを押された。

菅野は「今日のことを振り返っても仕方がないので前だけ見て、次登板する機会に向けてしっかり調整します」と気丈に話したが、これで0勝3敗(アドバンテージ1勝含む)とヤクルトに王手をかけられ、チームは12日にも終戦を迎える。

菅野は昨年オフにポスティングシステムによるメジャー移籍を模索。交渉がまとまらず残留したが、海外FA権を取得した今オフに再挑戦の可能性があり、この日もネット裏でマリナーズやヤンキースなど複数球団のスカウトが目を光らせた。

今季は故障にも泣かされ6勝7敗、防御率3・19。昨季の14勝2敗、同1・97から成績を落としたが、ポスティング費用が不要となった後押しもあり、メジャー移籍の目は残されているという。

最も有望なのはマリナーズか。

米カリフォルニア州で開催中のゼネラルマネジャー会議に出席している、ディポトGMは「日本人選手が不在のままで開幕するという選択をすることはない」と注目発言。マ軍は2000年の佐々木主浩以来、イチロー、菊池雄星まで途切れることなく10人の日本人選手が在籍してきたが、今オフは菊池がFAとなり退団が濃厚だ。

ア・リーグ球団スカウトは「菊池ほどコストがかからず、戦力として期待できる菅野は十分検討に値する。昨年より条件が落ちることは間違いないが、マリナーズが菅野を獲りにいっても不思議はない」と話している。 (片岡将)

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