虎のプリンス伝説 SHINJYOメモリアル

(1) 元〝鬼寮長〟梅本氏、新庄監督就任に「めでたいんやけど、日本ハムに迷惑が…」 努力のどの字もなかったが、センスの塊1/2ページ

ドラフト5位の新庄は新入団発表会見でも左端=1989年12月
ドラフト5位の新庄は新入団発表会見でも左端=1989年12月

日本ハムを日本一に導いて2006年に現役引退以来、ユニホームに縁がなかった新庄剛志氏(49)が、まさかの新監督として北の大地に舞い戻った。早くも破天荒なキャラで球界の台風の目となっているが、スーパースターの素地はいかにしてつくられたのか。まずは福岡の高校生がドラフト5位で阪神入団後、若き日を過ごした選手寮「虎風荘」の元〝鬼寮長〟梅本正之氏(85)に、ユニホームのローマ字表記が「SHINJYO」だった虎のプリンス時代の素顔を語ってもらおう。(構成・岩崎正範)

思い出を語る前に、あの新庄が日本ハムの監督になると聞いて本当にびっくり仰天しました。まさか、まさかで、すぐに思ったんは「大丈夫なんか、球団はそれで」と(笑)。私にとってはもちろん嬉しい、めでたいしかないんやけど、やはり日本ハムに迷惑が掛からんのかと…。逆に心配してるんですわ(笑)。

就任会見もしっかり見ました。「優勝なんか一切目指しません!」て、そんな発言、私も長い間球界に携わり、たくさんの監督誕生を見てきたけど初めて。しかもそれが面倒見てきたあの新庄なんやから。成功するわけがない…かもしれません(笑)。それでも新庄は私が寮長時代で、最も忘れられないでいる大事な選手の一人なんです。苦労させられたというか、ハラハラさせられたというか、規格外の選手だったことは間違いない。

1989年ドラフト5位入団で背番号は「63」やから、期待はあまりされてなかったでしょうな。福岡からやってきた新庄は学生服姿で入寮してきました。初めて顔を合わした際には挨拶もできない、何かシラッとした感じを漂わせて、団体生活になじめそうにない印象を持ちました。

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