阿部康雄が立川競輪でラストラン1/1ページ

30日にラストランを迎える阿部康雄
30日にラストランを迎える阿部康雄

GⅠ決勝3回進出、GⅢ優勝通算6回で長きに渡りS級トップレーサーとして活躍した阿部康雄(新潟・54歳)が28~30日に開催される立川競輪FⅡでラストランを迎える。

「競輪選手はいい職業。できるだけ長く続けたかった」。しかし、点数を確保できず代謝の対象になった。「もう限界だね。前にもついていけないし。最近は練習するとその疲れが競走に影響するから練習もできなくて」

素人脚自慢(競輪場バンク内のママチャリイベント)で優勝し、競輪選手を目指したことがデビュー時には話題になった。「オレだけと思われてるみたいだけど他にもいるらしいんだよ。ただ、そんなことをいちいち言ったりしてないみたいで。オレだけ正直に言ったから」と昔を思い出して笑う。

一番の思い出のレースは優勝した2010年佐世保記念。「深谷(知広)君、長塚(智広)君、金子(貴志)君らそうそうたる若手がいて、勝てるわけないよなと思っていたら勝ってしまった。うれしかったね」

選手引退後は「やりたいことがなくてねえ。やりたいことがあったらもっと前に選手やめてそれをやってたと思う」とまだ何も決まってないと言う。

11月に地元の弥彦を走った時に関係者から「阿部康雄、弥彦ラストランって表示していいですかって言われたからいいですよって言ったらそこが引退レースって勘違いした人が多くて」と同期が電報を打ってくれたりしたのは今となっては笑い話。家族と師匠(原田則夫氏)が見届けに来る30日のラストランで本当にバンクを去る。

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