小西綾子のゴルフLIVE byスカイA

4度目の挑戦でプロテスト合格、工藤優海の飛躍に期待1/1ページ

晴れて「プロ」になった工藤選手
晴れて「プロ」になった工藤選手

「やっと胸を張ってプロゴルファーです! といえるようになりました」。安堵(あんど)の表情でそう話すのは、昨年6月、4度目の挑戦にしてプロテストに合格した工藤優海選手(22)。2018年にはステップ・アップ・ツアー優勝という結果を残しながらもその2週間後のテストでまさかの不合格など、プロテストに苦しめられた1人です。

「何かを変えなければ」。2度目のプロテストも不合格となった後に工藤選手が門をたたいたのは、韓国出身で現在申ジエ選手のマネジメントもされている金愛淑(キムエースク)プロ。申選手や、同じく一門の金澤志奈選手らとともに金プロの合宿に参加し、技術だけでなく精神面も学びました。

ただ当時は単年登録プロとしてツアーに出場しているさなか。焦りとは裏腹に大幅な修正までには至らず、結果3度目のプロテストも不合格。とうとうツアーに出場する権利も失いました。そこに追い打ちをかけるように新型コロナウイルスの蔓延(まんえん)でプロテストは延期に…。

「かえって気持ちが吹っ切れました。次のテストまではやれることを全部やろうって。金プロの指導でショットもパットもアドレスから全て一から作り直したんです」

工藤選手、合格までの間に大学も卒業しました。「周りからは『プロなんでしょ?』といわれる。たしかにアマチュアではないけど、そこで『はい』とはどうしてもいえなくて、必ず『大学生です。プロを目指しています』と答えていました。でも春には卒業しちゃったので…(笑)。今回もし受かっていなかったら…次のテストまで気持ちが持たなかったかもしれない」

「大学生」から晴れて「プロゴルファー」になった工藤選手。ルーキーイヤーの2022年が飛躍の年になりますように‼

■小西綾子(こにし・あやこ) 2012年からスカイAゴルフ中継のLPGAステップ・アップ・ツアー中継のレポーターに。現在はレギュラーツアー、レジェンズツアーなども担当。実況、レポーターを務める。

■『スカイAゴルフLIVE』は、LPGAステップ・アップ・ツアー全大会独占配信やレッスン番組などゴルフコンテンツが楽しめる動画配信サイトです!(月額1000円など)

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