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阪神・秋山、背番号変更は「まだまだ進化」意識 3年連続2ケタ勝利を目標に1/2ページ

背番号変更でさらなる高みを目指す秋山(代表撮影)
背番号変更でさらなる高みを目指す秋山(代表撮影)

阪神の秋山拓巳投手(30)は3年連続2ケタ勝利を目標に、京都府内でオリックスの平野佳寿投手(37)らと合同自主トレに励んでいる。一番の目的は開幕から先発ローテを守り抜く体づくりであるのはいうまでもない。

思えば8年前、平野に弟子入りしたころは不遇のなかにいた。3年連続未勝利。1年の大半は2軍暮らしだった。「いつクビになってもおかしくなかったが、大きな故障がなく、野球に取り組む姿勢がよかったので生きのびた。球威不足を補うため、制球力と変化球に磨きをかけたのが脱皮のきっかけになった」と球団OBのひとりは遅咲きをたたえる。

主力の座を勝ち取っても満足しない証拠に、今年から背番号を「21」に変えた。昨年までの「46」は初の2ケタ勝利(12)をマークした2017年からつけた縁起の良いもので、なぜ、変える必要があったのか。

「最初の27番で成績を残せずに46番と大きくなったときから、もう一回若い番号にと誓っていた。岩田さんが引退されて21番が空き、球団から話があったときは本当にうれしかった。ピッチャーらしい番号をつけたいとずっと思っていましたから…」。

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