BOOK

400年前に実在した謎の巨鳥の消息追うノンフィクション 科学ジャーナリスト・川端裕人さん『ドードーをめぐる堂々めぐり』1/4ページ

作家 川端裕人 (写真・RIN)
作家 川端裕人 (写真・RIN)

「不思議の国のアリス」や「ドラえもん」、「あつまれどうぶつの森」などゲームにも登場する奇怪な巨鳥ドードー。実はほんの400年前まで実在し、江戸時代の日本にもやって来た。その消息を追って、科学ジャーナリストで小説家の川端裕人さんが古今東西を往来して紡いだ希有なノンフィクションである。 (文・冨安京子/写真・RIN)

世界股に取材したノンフィクション

――頭でっかちで太っちょのドードーはアニメなどの人気キャラクター

「骨格標本や文献、復元図などから、今ではアリスなどに出てくるよりスマートで体重は約10キロ台、体高65センチ前後、褐色から灰色の羽根に覆われ、頭部は顔の裸出部と羽毛の部分との切り替わりがあってフードをかぶったような姿だっただろう、と。ハト科に属する鳥で、多くは謎に包まれたままです」

――ドードーに興味を持ったのは

「10代の頃でした。当時生き物の絶滅についてのキャンペーンやイベントが盛んで、ロバート・シルヴァーバーグの『地上から消えた動物』などの本を読みふけりドードーを知りました。今回改めて調べると1598年にインド洋のモーリシャス島を訪れたオランダのファン・ネック艦隊の報告が最初で、1662年に難破船の船員たちが捕獲したのが最後。国際自然保護連合のレッドリストはこの年を絶滅年としました。発見されて1世紀もたたないうちに絶滅してしまったんです。人の影響で絶滅したとはっきりわかった最初の絶滅動物で、ゆえに今では絶滅の象徴にもなっています」

健活手帖

zakスペシャル

主要ニュース

ランキング

  1. 【歌姫伝説 中森明菜の軌跡と奇跡】CM曲はミリオン記録の絶大効果 明菜が味わった屈辱…担当者の「所属歌手だったのか」に失望も

  2. ヤクルトの強さとは…古田敦也氏を直撃! 盟友・高津監督はどう変わったのか 三冠王も視野の「村上宗隆はもう抑えられないよ」

  3. 「明石家紅白」で期待される〝SMAP雪解け〟 7年ぶりに香取慎吾と共演、木村派・さんまの仲介で「復活」の声

  4. コロナ感染急増も「50歳以下は自粛不要」と専門家 オミクロン派生型「BA・5」の置き換わり進む 「すでにかぜレベルに近い」児玉栄一教授

  5. 68兆円没収、プーチン大統領ら資産を復興資金に ウクライナ首相が要請「甚大な被害の責任は彼らに負わせるべき」

  6. 【日本の解き方】日銀は金利上昇を容認するか 「売り仕掛け」には負けないが、非常識人事で内部崩壊懸念も

  7. 中露艦による尖閣「航行の恫喝作戦」常態化 6年ぶりの「連携」で接続水域に侵入 「ならず者連合さながら」で問われる「日米台の連携」

  8. 【2022年夏・参院選】高市氏が〝猛ゲキ〟大混戦の東京選挙区 生稲氏に強力援軍、聴衆の笑い誘いつつ「議席増やせるか瀬戸際」 松野官房長官は防衛力強化をアピール

  9. 【2022年夏・参院選】「岸田インフレ」猛批判の立憲・泉代表 「生活安全保障」訴え「選挙結果次第で代表交代論浮上も…まさに正念場」伊藤氏

  10. 【大鶴義丹 やっぱりOUTだぜ!!】テレビの「存在感」が大きく変化 街頭からスマホの時代へ

ピックアップ連載

連載一覧へ

最新特集記事

特集一覧へ