国家権力との勝ち負けよりも…「ビリー・ホリデイ」観たあとは歌が聴きたくなる 話題作「ザ・ユナイテッド・ステイツVSビリー・ホリデイ」 1/2ページ

歌は圧巻だ ザ・ユナイテッド・ステイツvs.ビリー・ホリデイ」(c)2021 BILLIE HOLIDAY FILMS, LLC.
歌は圧巻だ ザ・ユナイテッド・ステイツvs.ビリー・ホリデイ」(c)2021 BILLIE HOLIDAY FILMS, LLC.

公開中の話題作「ザ・ユナイテッド・ステイツVSビリー・ホリデイ」。タイトル通り、アメリカという国家とジャズ・シンガーの対決を描く。

引き金はビリーのミリオンヒット曲「奇妙な果実」。差別の残るアメリカ南部で、リンチされ、木につるされた黒人の死体を「ストレンジ・フルーツ」と、ビリーは感情を押し殺して歌った。

人々が求めたヒット曲だ。しかし政府はその歌詞に危険なにおいを感じ取った。非アメリカ的な歌詞は国民を間違った方向へ駆り立てる、ジャズは悪魔の音楽だ、と。FBIは黒人のおとり捜査員をビリーの近くに送り込んだ。

歌はとびっきり上等で自他ともに認める才能があふれ出している。逆に生活は荒れ放題でクスリと酒が手放せない。麻薬取締官にあっけなく逮捕され有罪。刑務所に収監されてしまう。

確かに歌には力がある。古今東西の革命には歌がつきものである。フランス国歌は革命歌だ。

ビリーの「奇妙な果実」の底知れぬパワーを感じた捜査官は「黒人の反乱を助長する歌だ」と敵視する。今から見れば首をひねりたくなるが、そんな時代だったのだ。

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