高木美帆、個人種目で自身初の金メダル 初五輪35位から12年…信念貫き、つかみ取った世界一1/1ページ

個人種目でついに金メダルを獲得した高木美帆=17日、国家スピードスケート館
個人種目でついに金メダルを獲得した高木美帆=17日、国家スピードスケート館

スピードスケート女子1000メートルで、前回平昌大会銅メダルの高木美帆(27)=日体大職=が1分13秒19の五輪新記録で滑り、個人種目で自身初めての金メダルを獲得した。今大会では500メートル、1500メートル、団体追い抜きの銀メダルに続く4個目で、冬季の日本勢最多を更新した。通算では7個目のメダル。

快記録を確認すると思わず声を上げ、両手を突き上げた。5種目出場の締めくくりでついに個人種目の世界一。連戦になるほど心身が研ぎ澄まされるのが高木美帆だ。1シーズンに一般的な選手の倍の約60レースに出場した高校時代。「つぶれてしまう」との周囲の懸念にも「後で経験が生きる。若いうちからタフにならなきゃ」と場数を踏み続けた。

昨年末の五輪代表選考会中は5種目に挑む自らに「体だけではなく、気持ちでも覚悟を持てるのか」と問うた。複数の金メダルを期待される立場は自覚している。得意の1500メートルなどに集中すべきか―。たどり着いた結論は「チャレンジしてみたい」。誰にも相談せず、考えを貫いた。

初めて五輪で滑ったのは2010年2月18日のバンクーバーだった。天才と呼ばれた15歳の少女は1000メートルで35位に終わった。それから12年、ぶれることなく自らを磨き続けた。日本選手団主将として臨んだ3度目の五輪。その歩みをたたえる金メダルをつかみ取った。

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