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医療を支える衛生材料のスペシャリスト 川本産業・福井誠社長1/3ページ

川本産業・福井誠社長
川本産業・福井誠社長

川本産業は100年以上にわたり、ガーゼ、包帯、脱脂綿などを病院や薬局に提供してきた。「爆発的に売れる商品頼みではなく、地道に事業を続けてきた」がコロナ禍で一変した。不織布マスクの注文が殺到したため、中国浙江省や国内の子会社に設備投資してマスクを大量生産することに。陣頭指揮を執る福井誠社長は「医療の一角を担う会社として責任を持って対応する」と言い切る。 (危機管理・広報コンサルタント 山本ヒロ子)

――川本産業の成り立ちは

「初代・川本新之助がガーゼを扱う個人商店として大阪で創業。戦時中は病院に手術用のガーゼや綿、包帯を納めていました。世の中が落ち着き始めたころから、薬局にも販売。その後、処置用グローブや滅菌用バック、止血用パッド、個人用防護衣、不織布マスク、手指消毒剤、口腔ケア製品など、手術用品から一般お客さま向け商品へと拡大していきました」

G20大阪サミット会場で展示された「布団太鼓」の前で
G20大阪サミット会場で展示された「布団太鼓」の前で

――コロナ禍で衛生材料の在庫がなくなりました

「ガーゼをマスクのあてガーゼに使うようになり、処置用のガーゼも品薄になり、2020年夏ごろまで原料となる綿花の調達が大変でした。マスクは浙江省の子会社で、24時間体制で生産しましたが生産が追い付かず、ご迷惑をおかけしました。現在、国内では三重県松坂市の医療関連商品を扱う子会社、サカキL&Eワイズに設備を増強。浙江省と2拠点でマスクを生産しています」

――介護関連商品も扱っています

「入院していた方が退院し、家庭でも使いたいと徐々に拡大。防水シーツや入浴介助エプロン、食事用大型エプロンなど多くのアイテムを扱っています。商品開発にあたっては、開発メンバーが介護施設を訪問。スタッフから要望を聞いて開発しています。入浴介助エプロンは、実際に入浴介助を担当しているスタッフの話から製品化しました。需要は着実に伸びています」

還暦祝いの家族旅行

――6年前、東証1部のエア・ウォーター(以下AW)の連結子会社に

「AWは産業ガスをはじめケミカル、医療、エネルギー、農業・食品分野などで事業展開しています。医療関連事業部門の一員になったことで、医療に関するさまざまな情報が入り、病院の訪問先も増えました。柑橘系やミントの香りの手指消毒剤『ステアジェル』はAWの子会社で製造。生産体制を増強することができました。香り付きの手指消毒剤は目新しく、話題の商品として、企業のイベントなどで手土産に使っていただくこともあります」

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