オーラルフレイルと健康寿命の密な関係とは?! 噛む力を維持することが健康長寿の秘訣 「咀嚼チェックガム」で咀嚼能力を把握する1/2ページ

水口俊介教授(提供写真)
水口俊介教授(提供写真)

健康寿命や高齢者介護の話題の中で、「オーラルフレイル」という言葉を耳にしたことはないだろうか。「フレイル」(虚弱)は、年齢とともに身体が衰えていって、要介護につながってしまうことだが、「オーラルフレイル」は、どのような状態を指すのか。

「オーラルフレイルとは、口の機能の衰えを意味します。高齢者の方の衰えを防ぐには、要介護状態にならないようにと、身体を動かして筋力を維持することの重要性にスポットが当たりがちです。口は体全体に関わっており、健康の維持に大切な役割を果たしているのです」とは、東京医科歯科大学大学院、高齢者歯科学分野の水口俊介教授。

濵洋平助教(提供写真)
濵洋平助教(提供写真)

口は、主に2つの役割を担っていると言う。

「1つは、食べ物を噛んで飲み込み、栄養を摂取する入り口としての役割。もう1つは、会話を行うコミュニケーションの窓口としての役割です。噛む力が低下すると、食べられる食品が限定され、それが栄養の低下につながり、身体は弱ってしまいます。また、口を動かす機能が衰えると、スムーズな会話ができなくなってしまい、人と会うのもおっくうになってしまいます。すると、口のケアもおろそかになり、むし歯や歯周病が進行して歯が抜けてしまう。こうなると、ますます食べられなくなって身体が衰え、要介護状態に陥ってしまうのです」

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