警戒せよ!生死を分ける地震の基礎知識

日本で地熱発電を大きく稼働させるには 地熱の資源量は世界で3位なのに…発電出力は10位に後退1/2ページ

アイスランドのスヴァルスエインギ地熱発電所で出た温水を活用した温泉施設=首都レイキャビク南西
アイスランドのスヴァルスエインギ地熱発電所で出た温水を活用した温泉施設=首都レイキャビク南西

私は研究のために大西洋の中央にあるアイスランドを13回、訪れたことがある。アイスランドへ行って悔しかったこと、それは地熱発電だった。

アイスランドで地熱発電所を訪れてみると、動いているのは日本製の発電装置であった。実は同国とならぶ地熱発電大国、ニュージーランドでも日本製の発電装置が広く使われている。

アイスランドも日本と似て火山が多くて地熱が豊富な国だ。地熱と水力発電ですべての電力をまかない、火力発電も原発もなくて済むアイスランドはうらやましい。

地熱発電は季節や天候に左右されることがなく、24時間365日の安定した稼働ができる。設備利用率は太陽光発電が約12%であるのに対して地熱発電は約80%という高さである。

プレートが衝突して地下でマグマが生まれている日本の地熱埋蔵量は世界有数だ。各国の地熱の資源量は、西部に世界最大規模の地熱地帯をもつ米国が第1位、火山の国インドネシアが第2位だが、それらに次いで日本は世界第3位である。つまり資源としては日本は十分に多い。

いま日本の地熱発電出力は合計約500メガワットあまりだ。これは日本の電力需要の約0・3%でしかない。日本は2015年にケニアに抜かれて世界第10位にまで後退してしまった。他方、インドネシア、ニュージーランド、アイスランド、トルコは、この15年で2倍以上にも増えたからである。

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