ドクター和のニッポン臨終図巻

芸人・上島竜兵 高齢者を笑わせる〝本物の芸人〟 認知症患者でも大はしゃぎする「ヤ~ッ!」「熱湯風呂」1/2ページ

芸人・上島竜兵
芸人・上島竜兵

「好きな芸人が、一番嫌いな死に方をしたから、ちょっと、腹が立ってるっていうのは事実ですよ」とラジオでコメントされたのは、明石家さんまさん。

なんと愛と哀しみに満ち溢れた言葉でしょうか。どれほどこの芸人さんが、先輩後輩たちから、いや、国民から愛されていたのかが、多くの哀悼の言葉から伝わってきます。

ダチョウ倶楽部の上島竜兵さんが5月11日に亡くなりました。61歳でした。あまりにも突然の訃報です。先週この連載で書かせて頂いた渡辺裕之さんは、享年66。立て続けに僕と同年代の、第一線で活躍されていた男性が突然この世から旅立ったことに、意外なほどにダメージを受けています。

明らかに50代のときとは違ってきた体力気力。だけどまだまだ自分は働き盛りだし、高齢者だなんて死んでも思われたくはない。しかし今まで必死に頑張ってきて、この先に待っている未来とは何だろう…。60代とはそんな空虚さに押し潰されそうになる年代なのだと自分自身がなってみて初めてわかりました。

さらに言えば、別離が増えていくのもこの年代。季節ごとに、大切な人の訃報が飛び込んできます。「老いる」とは、肉体的な衰えを指すだけでなく、大切な人との別れを、幾度も味わうことなのだと、これも最近気が付いたことです。長生きをするとはつまり、喪失の痛みをより多く経験することです。だったら長生きなんかしたくないなあ、もう耐えきれないなあと思う夜が誰にでもあるはずで、だから僕は酒を呑んで歌います。

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