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【一生働く!】〈理解編〉社会とシニア(7) 独居高齢者の命を守る「見守り活動」 (1/2ページ)

 独居高齢者の増加は孤独死などの社会問題につながる。コロナ禍でさらに対策が望まれる今、全国的な「見守り活動」に期待がかかっている。

 ■近所づきあいは希薄化

 2015年の国税調査によれば、単身世帯の増加は男女ともに顕著だ。65歳以上の人のうち男性の13%(約192万人)、女性の21%(約400万人)が1人で暮らしていることがわかっており、40年には男女合わせて896万人になると推計されている。

 多くの人はできる限り住み慣れた地域や自宅で暮らし続けることを望んでおり、「安心して住み続けるためにはどのようなことが必要か」を内閣府が調査したところ、「近所の人との支え合い」(55・9%)が最も多く、続いて「家族や親族の援助」(49・9%)、「かかりつけ医等健康面での受け皿」(42・6%)、「公的機関からの援助」(35・2%)、「移動手段や商業施設などの生活環境の利便」(30・1%)の順となっている。

 しかし、かつて昭和の時代にあった近所付き合いような「顔の見える」地域社会は希薄化傾向が見られ、高齢者が地域に出る機会も減っているようだ。

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