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【秘録 今明かす「あの時」】最後の笑顔をカメラに ビートルズ、日本公演後“笑えぬ”不運 (2/2ページ)

 次の米国ツアーでは、ジョンが雑誌のインタビューで語った「僕たちはいま、キリストよりも人気がある」との発言が、今で言う“大炎上”してしまう。信仰の厚いメンフィスでは暗殺の恐怖におびえた。この年を最後に、ビートルズはコンサート活動を停止した。

 佐々木は結果的に、ライブアーティストとして明るい表情を浮かべていた“最後のビートルズ”を記録したことになる。

 来日から50周年を迎えた昨年、写真は東京・渋谷で開かれた展示会で久しぶりに公開され、多くの観客で賑わった。

 「『武道館で見たんですよ』という女性が、当時のチケットを大事そうに手にしてやってきたりね」

 一方で、こうした写真があることを知った何者かが、「あの作品は私が権利を買い取った」などと吹聴しているとも耳にした。「半世紀たって、良くも悪くも4人の偉大さを知りました」と苦笑いする。

 「駆け出しのころの良い思い出です。いまでは私もビートルズの一ファンです」。75歳になるポールが現役でステージに上がるのと同じく、女性カメラマンの先駆者はいまも愛機を手に被写体に向きあっている。=敬称略(宇都木渉)

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