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【ガマンは禁物 慢性痛に克つ!!】頭痛、腰痛、肩こり…痛みの原因“体だけ”とは限らない! (1/2ページ)

 頭痛や腰痛、肩こりなど、痛みは生活の質を下げる最大の要因だ。一時的ならガマンもできるが、数カ月以上続く「慢性痛」になると、仕事、生活、あらゆる活動の気力がそがれてしまう。

 『日本における慢性疼痛保有者の実態調査』(臨床整形外科 47巻2号、2012年2月)によると、日本の慢性痛患者数は約2300万人、成人の22・5%と推定される。数兆円規模の経済的損失といっても大げさではない。痛みは放置してはいけない症状なのだ。痛みに対処しないで「慢性疼痛」になってしまうと、昨年世界保健機関が認定した、れっきとした病気になる。

 痛みの治療というと、薬物療法や理学療法(マッサージなど)、手術療法などがすぐに思い浮かぶだろう。とくにMRIなどの画像検査で原因が推測された場合、手術をして原因を取り除けばいい、ということになりがちだ。しかし、横浜市立大学附属市民総合医療センター・ペインクリニックの北原雅樹診療教授は、「慢性の痛みは、体だけが原因で起こっているとは限りません」と話す。

 最近では、お笑いトリオ・ネプチューンの名倉潤さん(50)が、頚椎椎間板ヘルニアの手術後、うつ病を発症し休養して話題となった。先日仕事に復帰したが、無理のない範囲でぜひ活躍し続けてもらいたい。

 その名倉さんが罹患した頸椎椎間板ヘルニアとは、首の骨の間に存在する繊維状の軟骨(椎間板)の組織が飛び出し(ヘルニア)、神経を圧迫している状態のこと。首や肩、腕や手に痛みやしびれなどの症状が現れることがある。ヘルニアを取り除き、神経の圧迫が解除されれば、痛みなどの症状がなくなることもある。しかし少なくない割合で、手術をしてそれが成功しても、痛みが取れない、残る場合があるのはよく知られていることだ。

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