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【健康誌イチオシ特報】「自律神経ストレッチ」で心身不調改善! 気になっていた痛みやこりの解消「腸つかみ腰回し」 (1/2ページ)

 12月27日発売の『健康』2月号は、「自律神経ストレッチ」の大特集。自律神経という名前は、ご存じの方も多いでしょう。私たちの意志とは関係なく、つまり無意識のうちに、内臓や血管などの働きを常に調節してくれているのが、自律神経です。私たちは、この神経の働きがなければ、こうして生きていることはできません。

 ただ、そこまで知っているみなさんでも、「自律神経」と「ストレッチ」がどう結びつくのか、すぐにはピンとこないのではないかと思います。実は、「自律神経ストレッチ」とは、内臓や血管の働きを調整している自律神経に働きかけ、その機能を高めて心身の状態を整える体操なのです。

 試しに、その場で何度か深呼吸をしてみてください。気持ちが落ち着き、脈も少しゆっくりするのではないでしょうか。それは、呼吸が自律神経に働きかけ、副交感神経の働きを高めたからです。

 自律神経は、私たちの意志とは関係なく働いています。しかしそれは、自分では自律神経にアプローチできない、という意味ではないのです。自律神経の働きが呼吸の影響を受けることは、昔から知られていました。そして、自分で自律神経の働きを整えられる方法は「呼吸だけ」とも広く考えられてきました。

 しかし、人体には、「反射」という仕組みがあります。うっかり熱いやかんに触ったとき、とっさに手を引っ込めるような反応です。その反射の一種に「体性・内臓反射」というものがあります。筋肉や皮膚に刺激(体性刺激)が加わったとき、自律神経を介して内臓にさまざまな反応が起こる仕組みです。

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