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【マンガ探偵局がゆく】雑誌掲載「野球マンガ」のルーツ! 月刊誌「漫画少年」に連載された井上一雄の「バット君」 (1/2ページ)

 2月1日、プロ野球各球団はいっせいにキャンプインした。開幕戦はオリンピック期間中の中断があるために、セ・パともに昨年よりも10日早い3月20日になる。今回は球春にちなんだ依頼である。

 「父は野球マンガが大好きで、その影響でぼくも野球好きになり、春に高校生になっても野球部に入るつもりです。そこで、ずっと気になっているのが、野球マンガっていつごろからあるのかということです。父にきいても“知らない”と言います。探偵局で調べてもらえますか」(四番バッター・15歳)

 若い人からの依頼は大歓迎だ。

 ただし、調査内容が「初めてマンガで描かれた野球を探して欲しい」ということだとすると、これは当探偵局には手に負いかねる。新聞マンガでは、大正以前から学生野球が描かれたとも言われ、それらを探すには相当な時間がかかるのだ。

 だが、雑誌に連載された最初の野球マンガ、という意味なら話は早い。1948年1月から翌年3月まで、月刊誌「漫画少年」に連載された井上一雄の「バット君」がそれだ。

 主人公の長井抜十(ながいばっとう)君はA中学の2年生。野球部入部が夢だが、バッティングも守備もダメ。やっと補欠として入部を許されると、人一倍練習を積んで少しずつ上達し、M中学との対抗戦ではついにレギュラーとして出場するチャンスをつかむ。

 明るく朗らかな「バット君」は、まだ娯楽が少なかった子供たちをたちまち魅了した。この作品のヒットで、ライバル誌もつぎつぎと野球マンガを連載するようになり、文字通りの元祖だ。

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