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【ドクター和のニッポン臨終図巻】カトリック司祭、アルフォンス・デーケンさん 上智大学で教鞭、日本に「死生学」広める (1/2ページ)

 この連載は、著名な日本人の死を毎週書くことにしていますが、先月死去された台湾の元総統、李登輝さんに続き、今週はこの人の死を書かないわけにはいきません。

 上智大学名誉教授でカトリック司祭、日本に「死生学」という学問を広めてくださったアルフォンス・デーケンさんが9月6日に帰天されました。享年88。死因は、肺炎との発表です。

 「私はドイツで生まれたけれど、心は日本人。日本に骨を埋めようと思っています」と日頃からお話しされていました。

 1932年にドイツで生まれ、59年にイエズス会の派遣によって来日。65年に司祭になった後、ニューヨークの大学院で哲学博士の学位を取得して再来日。73年に上智大学文学部教授に就任すると、日本で初めて、死の教育を実践的に行われました。

 仏教の国である日本がなぜ、カトリック信者である西洋人から死を教わらなければならないのだろう? 若かった私は日本でのデーケンさん人気を疑問に思ったこともありました。

 しかし、デーケンさんが死の教育を追求したのは、彼が8歳のときに4歳の妹さんを亡くされたことにあると知り、見方を変えました。さらに12歳のとき、ドイツが降伏。デーケンさん一家は、もともと反ナチス思想だったそうです。そして大戦が終結し、連合軍を歓待するため街で出迎えていた最愛の祖父が、幼きデーケンさんの目の前でその連合軍に射殺されるという恐ろしい光景を目の当たりにしています。悲しく、やるせない死を経験したからこそ、デーケンさんは「死生学」を生涯のテーマとして選ばれたのでしょう。

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