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【週末、山へ行こう】涼の風が吹く三頭大滝 檜原都民の森(東京都) 標高1200メートル (1/2ページ)

 暑い夏、涼を求めて山に出掛けよう。街中は強い日差しが照りつけ、外に出るのもためらわれる暑さでも、木々に覆われた森は、生い茂る樹木が強い日の光をさえぎる。尾根道や川沿いを歩けば、時折風が吹き抜けてひんやりすることもある。

 外出を控えていて体力不足が心配な向きは、低山で自然散策を楽しむのもよい。とっておきの場所が、東京都檜原村の檜原都民の森。奥多摩三山のひとつである三頭山の東側斜面に整備された山岳公園だ。標高1000~1500メートルの高所で、街中に比べれば気温は若干低い。園内には散策路が張り巡らされ、それぞれに「ブナの路」「大滝の路」など、場所の特徴を示す名前がつけられている。

 JR五日市線武蔵五日市駅から路線バスに乗って1時間と少し、都民の森バス停に下り立つ。バス停から三頭山の山頂までは2時間ほどの道のりだが、登頂にこだわらず中腹の散策路を半日または1日かけてのんびり楽しむのがいい。入り口で園内散策マップをもらい、歩くルートを考えてみよう。野鳥の観察小屋があったり、炭焼窯の跡があったり。地図を片手にあれこれ探しながら歩き回るのは、宝探しのようなものだと思う。

 木漏れ日が降り注ぐブナの森、しっとりとした風情の針葉樹の林、せせらぎが響く沢沿いの道。さまざまな鳥の鳴き声、生い茂る草の匂い。ただ緑の中を歩くことだけでもさまざまな楽しみがある。

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