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【放置はダメ!首・肩の痛み】首からくる痛みと五十肩は違う? 心筋梗塞など命に関わるサインであることも

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 肩こりや肩関節周囲の痛み。中高年になって急に痛み出すと、ほとんどの人が四十肩、五十肩を疑うだろう。しかし、肩の痛みは、首(頸椎)から来るものと肩関節から来るものとがあり、治療やケア方法が違ってくる。

 ある日、目覚めると、軽い左肩の痛みを感じた筆者。もしやと、腕を上げようとすると、痛みが増して上げづらい。ガマンしてようやく上がったが、「いよいよか…」と、軽い悲しみとともに、老いと向き合う覚悟をしたものだ。

 こうした経験をした人は大勢いると思うが、痛みや可動域の狭まり具合は人それぞれ。ほとんどの人はこれを五十肩だと思ってしまうはずだ。

 五十肩は、広義には「50歳代を中心とした中年以降に、肩関節周囲組織の退行性変化を基盤として明らかな原因なしに発症し、肩関節の痛みと運動障害を認める疾患群」と定義される。簡単に言うと、発症のきっかけはわからないが、それまでに肩関節の周囲の組織が老化によって硬くなったり傷ができたりして炎症が起こるために痛みが起きたり、腕が上がらなくなるなど、可動域が制限されたりする状態のことだ。

 ならば、市販の痛み止めの薬を飲んだり、マッサージをしてもらったり、簡単な運動をしたりしてやり過ごせばいいだろう、と思うのはちょっと待ってほしい。

 肩の痛みが、心筋梗塞などの命に関わるサインであることもあれば、首の問題から来ていることもあり、治療法や日常的なケア方法が違ってくるからだ。ただ、わずかな肩の痛みを感じただけでは整形外科を受診しにくいかもしれない。日本肩関節学会理事長、東邦大学医療センター大橋病院の池上博泰教授が基準を示す。

 □日常生活で問題が出る

 □夜眠れない

 □かなりの痛みが3カ月以上続く

 --どれかに当てはまれば整形外科、専門医を受診してほしい。

 「五十肩だと思っても、痛みの原因が肩関節ではなく頸椎にある人はたくさんいます。肩が痛い、腕が上がらない、といった症状だけで、痛みがどこから来ているのかを判断するのは簡単ではありません」(池上教授)

 整形外科医が、痛みの原因が来ているのは頸椎からなのか肩関節からなのかを判断する材料は、まず次の点だという。

 〔1〕痛い場所はどこか(頭から肩関節にかけてが痛いのか=頸椎性、肩関節の外側が痛いのか)

 〔2〕肘関節を曲げる力が落ちているか(上腕二頭筋筋力低下=頸椎性の疑い)

 〔3〕手にしびれがあるかどうか(感覚障害があれば頸椎性)

 〔4〕いつ痛むのか(安静時か運動時か)

 さらに、心筋梗塞・狭心症、大動脈解離などの命に関わる循環器の病気で左肩が痛いこともあるし、胆石などによって右肩の痛みが出ることもある。

 これらを「放散痛」「関連痛」と言うが、内科的な疾患の既往歴のある人が急な肩こりを感じたら、まずは主治医に相談を。眠れないなど先述の受診すべき項目に該当する場合も整形外科専門医に相談したい。次回は、狭義の五十肩について。(石井悦子)

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