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44歳で終わった年齢の壁 イチローは“世界の盗塁王”をどこまで超えるか (1/2ページ)

 まだメジャー球団からオファーがなく、日本球界復帰の可能性を報じられたイチロー外野手(44)。“50歳現役”を目指す生きざまを見ていると、ある往年のスーパースターを思い出す。殿堂入り選手のリッキー・ヘンダーソンだ。

 1979年にアスレチックス入りし1番打者として活躍。91年にルー・ブロック(カージナルス)が持つ通算938盗塁の大リーグ記録を更新。93年には福本豊(阪急)の1065盗塁の“世界記録”を抜いた。

 2001年には最大の目標であった“球聖”タイ・カッブ(タイガース)の通算2246得点の大リーグ記録を更新し、史上25人目の通算3000安打も達成。それでも、幾つものチームを渡り歩きながら限界に挑戦し続けた。

 03年はシーズン開幕しても所属先が決まらず、米独立リーグでプレー。7月にようやくドジャースと契約を結ぶも、30試合で打率・208、わずか15安打、3盗塁しか残せず。44歳と寄る年波に勝てず戦力外通告を言い渡された。

 それでもメジャー復帰を目指し、04年に再び独立リーグでプレー。91試合に出場し、驚異の出塁率・462、37盗塁をマーク。05年も73試合で16盗塁と健在ぶりを示したが、どの球団からもオファーがなく、最高峰の舞台が遠のいた。

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