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野球とアイホでドラフト指名された男 トム・グラビン氏「どちらを選ぶか18歳には大きな決断」 (1/2ページ)

 平昌五輪がメダルラッシュに沸いている。

 筆者が取材した冬季五輪は1998年の長野大会と2010年のバンクーバー大会。長野の開幕前には米国に派遣され、五輪初参加となる北米アイスホッケーリーグ、NHLのスーパースターをインタビューした。

 当時から米大リーグの“アイスホッケー通”として知られていたのが、殿堂入り投手のトム・グラビン氏(51)。ブレーブスとメッツで通算305勝を挙げた左腕は冬季スポーツも盛んなボストン郊外で育った。

 高校時代に野球とアメフットまたはバスケットをかけ持ちでプレーしていた大リーガーは珍しくないが、グラビン氏はアイスホッケーとの二刀流。1984年にNHLのキングズから4巡目(全体69位)、大リーグのブレーブスから2巡目(同47位)でドラフト指名された。

 「どちらを選ぶか18歳には大きな決断だった。当時は野球の方が平均年俸は高かったし、選手寿命も長かった。最近のNHLは制度やルールの変更で、どちらも追いついてきたけどね。左利きの利点も野球の方が生かせると思った」とグラビン氏は2014年の殿堂入り直前に行われたホッケーサイトのインタビューに答えている。頭脳的な投球を誇った現役時代同様に、若い頃から冷静な判断が下せたようだ。

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