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【長谷川幸洋「ニュースの核心」】圧倒的人気の進次郎氏「総裁」へのハードル 最大の課題は「いいお嫁さん」を… (1/2ページ)

 9月の自民党総裁は、安倍晋三首相の「3選」が確実な情勢だ。対抗は石破茂元幹事長が立候補を表明したが、世間では小泉進次郎筆頭副幹事長の人気が圧倒的に高い。

 果たして、進次郎氏は将来、自民党総裁となって政権を握る可能性はあるのだろうか。

 私は十分にあると思う。ただし、ハードルはある。それを乗り越えられなければ、総理はおろか閣僚にもなれないかもしれない。

 まず、人気ぶりを見よう。7月の産経新聞・FNN調査(7月21、22日実施)で、次の総裁にふさわしい人物として、進次郎氏は26・8%でトップ、安倍首相は23・6%だった。ただ、自民党支持者に限ってみれば、安倍首相が49・1%で、2位の進次郎氏は19・8%だった。

 つまり、自民党員が投票する総裁選で安倍首相優位は揺らがないが、国民の人気は進次郎氏が首相をしのいでいるのだ。

 父親の小泉純一郎元首相を彷彿とさせる、切れのいい発言とルックス、それに若さが進次郎氏の魅力である。選挙での応援演説は自民党の大きな武器になっている。後で述べるハードルを乗り越えて順調に進めば、やがて大臣就任は間違いない。

 進次郎氏は、政策面でも独自の存在感を見せている。

 例えば、進次郎氏が中心になって若手議員が昨年3月に発表した「子ども保険」だ。これは、保育や乳幼児教育を実質無償化するために、年金や医療、介護などの社会保険料に当初0・1%の保険料を上乗せして、約3400億円の財源を確保する、という構想だった。

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