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【ケント・ギルバート ニッポンの新常識】米中間選挙で議会は“ねじれ”状態…「福祉依存症」が増えるのはうんざりだ (1/2ページ)

 米中間選挙が6日投開票され、与党・共和党は上院の多数派を維持した。一方、下院は民主党が多数派を8年ぶりに奪還し、議会は「ねじれ状態」となった。ドナルド・トランプ大統領には痛手である。

 2年ごとに全員改選となる下院は、現職再選率が9割以上なのだが、今回、共和党は高齢に伴う引退などで約40人の現職が出馬しなかった。新人同士が戦う選挙区が多かったことは、共和党にとって不利に働いた。

 また、トランプ氏はツイートなどで分かるように、決して「上品」とはいえず、強引で自己中心的な人物に映る。そこが許せない人たちは、景気回復や失業率低下といった実績とは関係なく、生理的にトランプ氏を拒絶する「ネバートランパーズ」になる。今年8月に亡くなったジョン・マケイン上院議員は、共和党所属なのにそうだった。

 民主党はたくさんの女性候補を擁立することで、いつもは共和党に投票する「ネバートランパーズ」の取り込みに成功したようだ。逆に、メディアから「ミニ・トランプ」のレッテルを貼られた共和党候補は苦戦した。トランプ氏が当選した大統領選もそうだったが、選挙とは有権者の「理性」より、「感情」にうまく訴えられた方が勝つのだ。

 今後の展開を予測する前に、共和党と民主党の違いを改めて説明したい。

 英国による植民地支配からの解放を目指し、独立戦争に勝利して建国された米国は、ニューヨークの「自由の女神像」が象徴するように、伝統的に「自由」を重視する国家である。

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