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まるで“ガンダム”の世界 Amazon創業者ジェフ・ベゾスが抱く「宇宙文明」の野望 (1/4ページ)

 最近、日本国内では堀江貴文氏が出資する宇宙ベンチャーがロケット打ち上げに成功したというニュースが話題になった。一方、世界ではさらにスケールの大きな宇宙ビジネスが脚光を浴びている。現在、Amazon創業者のジェフ・ベゾス氏と彼が率いる宇宙ベンチャーBlue Originの動きが加速しているのだ。

 宇宙旅行、月面基地、スペースコロニー計画、地球規模の次世代通信インフラ構築と、彼のビジョンと取り組みは多岐にわたる。背景には何があるのか、昨今の動向を追った。

 ◆宇宙移住の実現へロケット開発

 ベゾス氏は00年にBlue Originを創業している。これはイーロン・マスク氏が宇宙輸送を手掛けるSpaceXを起業した02年よりも早い。ベゾス氏がECサイト事業だけでなく、早期から民間主導による宇宙ビジネスのイノベーションにも期待してきた証左といえる。

 彼は数ある宇宙ビジネスの中でも、ロケットなど輸送系に対する思い入れが強い。背景には「数百万人という人が宇宙で暮らし、働けるようにしたい。宇宙までも見据えた文明にしたい」との思いがあり、そのためには今よりずっと安いコストで宇宙へ行けるようになることが最重要という彼の考えがあるようだ。

 実際、これまでに小型ロケット「New Shepard」と「BE-3エンジン」、大型ロケット「New Glenn」と「BE-4エンジン」の開発を進めている。高度100キロメートルまでの宇宙旅行を目指すNew Shepardは、5月に11回目となる無人飛行を行い成功を収めた。近い将来の有人での打ち上げにも期待が高まっている。

ITmedia ビジネスオンライン

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