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【警戒せよ!生死を分ける地震の基礎知識】プレートの沈み込みが始まり…大西洋がなくなる!? 解明できない1755年「リスボン大地震」 (1/2ページ)

 プレート・テクトニクスでは説明のつかない地震が世界でいくつか知られている。

 1755年にポルトガルのリスボンの沖に起きたリスボン大地震もその仲間だ。マグニチュード(M)8・5~9・0の巨大地震で、大津波が首都リスボンを襲った。震源はリスボンの南西約250キロの海底だった。

 地震の揺れや地割れによる被害に加えて、40分後に襲ってきた大津波が市街地を呑み込んで被害を拡げ、さらに火事が燃え広がって、ほとんどの建物が廃墟になった。約6万人もの死者を生んだ欧州史上最大の自然災害だった。

 ポルトガルは多くの教会を援助し、海外植民地にキリスト教を宣教してきた。その首都リスボンが、万聖節というカトリックの祭日に地震に襲われてしまったのだ。

 当時、地震とは自然現象というよりも神罰だと考えられていた。しかし、なぜ祭日に地震に襲われて多くの聖堂もろとも町が破壊され、悪人だけではなくて善人も子供も、みんな死ななければならなかったのか。当時の神学者や哲学者は途方に暮れた。

 この地震は欧州の政治や経済だけではなくて、哲学や思想にまで大きな影響を及ぼした。地震の衝撃はヨーロッパの精神にも及んだのである。

 じつは、この地震がなぜ起きたのかは、現代でも解けないナゾなのだ。

 1969年になって、近くでまた地震が起きた。M7・8の大地震で、津波が起きて13人が死亡したほか、多くの負傷者を生んだ。同年に起きた世界最大の地震だったが、1755年の地震よりも小さかった。

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