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【国防最前線】アフリカに陸自隊員派遣 中国との違い、日本の良さを知ってもらうよう (1/2ページ)

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 福岡県に所在する陸上自衛隊の第5施設団で5月22日、アフリカのケニアに派遣される隊員の壮行行事が行われた。

 「熱意と愛情をもって頑張ります!」

 派遣される隊員各人が意気込みを表明した。中には4人の女性隊員もいる。

 南スーダンから陸上自衛隊の施設(工兵)部隊が撤収したのは、ちょうど一昨年の5月末だった。あれから2年、国連南スーダン共和国・ミッション(UNMISS)には4人の司令部要員を派遣しているが、部隊としての海外派遣は行っていない。

 そうしたなか、実は陸自隊員が2015年からアフリカのケニアに派遣されていたのだが、このことはほとんど知られていないようだ。

 これは「アフリカ施設部隊早期展開プロジェクト」(ARDEC=African Rapid Deployment of Engineering  Capabilities)という。これまでに重機を操作する教育訓練に、延べ125人の陸上自衛官などを派遣、アフリカ諸国の工兵要員211人に対して訓練を実施している。期間はそれぞれ約3カ月で、今回は試行から数えれば8回目、23人の隊員がウガンダ軍兵士に対する教育を行う。

 この活動は、国連PKOに工兵部隊(日本の施設部隊)の派遣を表明した国に対し、重機などの装備購入の資金と操作法の教育をパッケージで支援するもの。アフリカやアジア諸国にはPKOに参加したい国が多いが、そもそも、宿営地を建設したり道路整備をする能力がないため、いつ派遣が決まってもいいようにブルドーザーなど重機の使い方をあらかじめ教育しておくのだ。今後はベトナムでの実施も計画されているという。

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