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ノーベル化学賞・吉野彰氏の“素顔”と成功までの「3つの壁」 (1/2ページ)

 パソコンやスマートフォン、電気自動車から小惑星探査機「はやぶさ2」まで、現代の生活になくてはならないリチウムイオン電池の開発で今年のノーベル化学賞に決まった旭化成名誉フェローで名城大教授の吉野彰さん(71)。部下に「よっちゃん」と親しまれ、酒とカラオケを愛するサラリーマン研究者は、「3つの壁」を乗り越えて世界を変える新技術を生み出した。

 日本人のノーベル賞受賞は27人目で、昨年、医学生理学賞に選ばれた本庶佑(ほんじょ・たすく)京都大特別教授(77)に続く快挙。

 吉野さんは大阪府吹田市出身。府立北野高から京都大工学部、同大学院から旭化成工業(現旭化成)に入社。電池材料事業開発室長などとして研究を続けた。2017年から同社名誉フェロー、名城大教授を務める。

 阪神タイガースファンで、週末はテニスを楽しむ吉野さん。30年来の付き合いがある津端敏男さん(55)にとって、吉野さんは上司というより「飲み仲間」だ。一回り以上年上の吉野さんを「よっちゃん」と呼ぶ。

 吉野さんは部下にプレッシャーを与えないため、「飲み屋で待ってるぞ」と言い残して真っ先に職場を出ていた。マイクを握って歌手の前川清(71)になりきる吉野さんに、仕事を終えて駆け付けた部下がコーラスをつける夜が繰り返された。

 受賞決定から一夜明けた10日朝、TBS系情報番組『あさチャン』に生出演した吉野さんは、カラオケで中島みゆき(67)や松任谷由実(65)の曲もよく歌うといい、「自分で作曲して作詞するシンガー・ソングライターは研究開発にも通じるものがある」と笑顔で答えた。

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