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【歳川隆雄 永田町・霞が関インサイド】自民・塩崎恭久氏の政界引退、なぜ今なのか? 数々の「ガバナンス改革」主導 先日まで文科省とバトルも (1/2ページ)

 自民党の塩崎恭久元官房長官(70)が今秋の次期衆院選に出馬せず、引退する意向を表明した。同氏とは親しく永いお付き合いをしてきた。寝耳に水とはまさにこのことで、19日の地元・松山市の記者会見で想像だにしなかった引退表明である。

 まずは塩崎氏のプロフィル。父、塩崎潤元経企庁長官の引退を機に、1993年7月の衆院選に旧愛媛1区から出馬し、初当選した。95年に参院へくら替えするも、2000年6月の衆院選で再び当選、現在8期目である。外務副大臣(第3次小泉改造内閣)、官房長官(第1次安倍内閣)、厚労相(第2次安倍改造内閣)を歴任した。

 1997年7月に、タイ通貨バーツの暴落を発火点とした「アジア通貨危機」は瞬く間にアジア諸国に伝染、日本を含む世界経済に多大な影響を与えた。

 翌年の通常国会は「金融国会」となり、わが国金融機関の不良債権処理や破綻処理をめぐる与野党協議で中心的な役割を果たした若手議員を「政策新人類」と呼んだ。

 自民党の塩崎氏、石原伸晃氏(元幹事長)、渡辺喜美氏(当時)らと、民主党の枝野幸男氏(現・立憲民主党代表)、古川元久氏(現・国民民主党国対委員長)らのことである。ちなみに、渡辺氏は後に金融・行革担当相(第1次安倍内閣)に就任し、古川氏はピカピカの旧大蔵省OBだ。

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