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【田代学 ダッグアウトの裏側】平昌五輪よりアツい!? 合同自主キャンプ開幕、オールスター顔負けの選手が集結 (1/2ページ)

 平昌五輪がメダルラッシュに沸く中、米大リーグのマニアックなファンにとっては垂涎(すいぜん)の「合同自主キャンプ」が13日(日本時間14日)にスタート。100人以上残っている未契約のフリーエージェント(FA)選手の救済措置として、大リーグ選手会が開催を決めた。

 場所はフロリダ州ブラデントン。大手マネジメント会社のIMGが所有する施設が使用される。日本ではテニスの錦織圭の練習拠点として有名だ。専用ロッカーを備えた野球場もあり、選手会がトレーニングコーチやトレーナーを雇用。アストロズで監督経験のあるボー・ポーター氏(45)が指導役を務める。

 選手会による「合同自主キャンプ」は約7カ月のストライキがあった1995年以来23年ぶりの実施だ。当時はフロリダ州ホームステッドの施設に、89年ワールドシリーズMVPのデーブ・スチュワート(元アスレチックスなど)ら29選手が勢揃い。3週間の期間中には、自虐的に「ホームステッド・ホーボーズ(ホームレスの意)」と呼び合っていたそうだ。

 今回の「合同自主キャンプ」は調整だけでなく、選手の売り込みが目的だろう。FA選手を視察できる機会を設けることでスカウトを集め、1人でも多くの契約をまとめようという選手会の狙いがうかがえる。

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