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【福島良一 メジャーの旅】野球を心から愛し…亡きブッシュ元大統領とベーブ・ルース、意外な接点 (2/2ページ)

 以来、大リーグで通算8度も始球式を経験。さらにブッシュ氏の長男で第43代大統領ジョージ・ブッシュ氏は史上最多の11度も始球式を務めた。また、2010年ワールドシリーズ第4戦では父子の始球式という粋な演出も見られた。

 大統領退任後はヒューストンにあるミニッツメイドパークのネット裏最前列の席で、バーバラ夫人と大好きなアストロズの試合を観戦。ファーストレディーとして初めて始球式を行った同夫人も、野球好きでスコアを付けるほど熱心だった。

 しかし、73年連れ添ったバーバラ夫人を4月に亡くし、その後を追うようにブッシュ氏も死去。おそらく彼らほど野球を心から愛した元大統領夫妻はいなかっただけに、寂しい気持ちでいっぱいだ。(大リーグ評論家・福島良一)

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