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「稀勢引退」人気と協会に潰された“和製横綱” 悔やまれるあの時…休んでおけばよかった17年夏 (1/3ページ)

 横綱稀勢の里(32)が初場所4日目の16日に現役引退を表明し、年寄「荒磯」を襲名した。横綱在位わずか12場所の短命。数々のワースト記録を更新したが、絶大な期待を集めて19年ぶりに誕生した和製横綱は、なぜこれほど惨めな結末を迎えなければならなかったのか。人気を当て込んで横綱に昇進させた八角理事長(元横綱北勝海)ら日本相撲協会幹部の責任は重く、自分の人気と協会に潰される形になった。(塚沢健太郎)

 稀勢の里は会見で「横綱としてみなさんの期待に応えられないことは、非常に悔いを残しますが、私の相撲人生においては一片の悔いもありません」と第一声。

 今月7日の明治神宮奉納土俵入りで着用した化粧まわしの絵柄にもなっている漫画『北斗の拳』のラオウの名セリフ「我が生涯に一片の悔いなし」をほうふつさせたが、約30分の会見中、何度も涙を拭った。

 今場所も初日から3連敗。横綱として単独ワースト記録の8連敗を喫した稀勢の里は、再び土俵に立つことは許されないと感じたのだろう。

 九州場所を途中休場し、横綱審議委員会が初の「激励」を決議。相撲ファンからの厳しい声も耳に届いていたはずだ。

 「潔く引退するか、いつも稽古場で自問自答していた。ファンの人たちのために相撲は続けようと、そういう判断でやってきましたが、このような結果になって申し訳ない」とついに力尽きた。

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