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コロナ禍で立ち消え寸前も…16球団構想に「台湾と合体」の裏ワザ! 「NPBに加盟できないか」台湾の有力者もラブコール (1/3ページ)

 ソフトバンク・王球団会長が突如ぶち上げた、日本野球機構(NPB)を12球団から16球団に拡張する構想は、注目され始めたところで新型コロナウイルス禍が直撃。今季公式戦はいまだ開幕のめどが立たず、スポーツビジネスのリスクが再認識されたことで、新規参入の機運は吹き飛んでしまった。ただ、一から新球団を立ち上げなくても、16球団でリーグ戦を展開する方法はある。世界で唯一、今季公式戦を開催中の台湾プロ野球(CPBL)との“合体”だ。台湾側の有力者からも、ラブコールが出ている。(笹森倫)

 昨年オフに12球団の経営サイドで大きな話題となったのが、「あのヤクルトまで黒字になった」という驚きのニュースだ。本拠地・神宮球場の昨季の観客動員は1試合平均2万8000人弱。10年前の2009年は同1万8000人余だったから、毎試合1万人の大幅増だ。しかも昨季はセ・リーグ最下位。当のヤクルト関係者まで「いろいろな理由は考えられるが、本当のところはよくわからない。バブルですよ」と困惑するほどだ。

 かつてプロ野球チーム保有は採算度外視で、親会社の知名度や信頼感を高める広告塔の扱いだった。ところが、TBSから慢性赤字のベイスターズを買収したDeNAが、わずか5年で黒字化に成功。各球団とも球場ビジネスに力を入れ、空前の大入りを記録するようになった。在京球団の幹部は「プロ野球はもうかる、というのが共通認識になってきた。特にIT関連企業は、客と直に接して商売する部門を持ちたいという思いが強いようだ」と語っていた。

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