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巨人・岡本は「力を試したくなる打者」 楽天・則本が評価「打たれた瞬間『気持ちいい!』って感じた」 (1/2ページ)

 巨人の4番・岡本和真内野手(23)が、21日の阪神戦(東京ドーム)で1号2ランなど3安打2打点の大暴れ。3月に特大の一発を被弾した楽天のエース、則本昂大投手(29)が語る若き大砲の掛け値なしの評価とは-。

 今季初アーチは右中間席中段への逆転2ラン。岡本は「自分のスイングができた。いい感じで打てたと思う」とうなずいた。開幕3連戦で10打数5安打、1本塁打4打点と上々の滑り出しだ。

 不動の4番を託す原辰徳監督(61)は「取り組む姿勢が1ランク、2ランク上がった」と絶大な信頼を口にする。

 実際に手合わせした日本屈指の剛腕、則本昂も岡本の成長を肌で感じ取った1人だ。いまだ公式戦で両者の対戦はなく、“初顔合わせ”は3月13日のオープン戦(東京ドーム)だった。

 4回の第2打席では、岡本が直球を待っていると察知したうえで、あえてストレート勝負を挑んだという。「強い打者だからこそ、自分の状態を確かめられる。それだけ勝ち負けを度外視して、自分の力を試したくなる打者ってなかなかいない。巨人なら坂本さんと丸さんがそうですね」。ものの見事にバックスクリーン左への特大弾を浴びたが、「打たれた瞬間、『気持ちいい!』って感じたのは久々。確信歩きされましたからね」と笑いつつ振り返る。

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