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侍ジャパン、人材不足が一転「三塁」最激戦区! 本命は岡本、対抗に村上、“覚醒”堂林も (1/2ページ)

 野球日本代表の稲葉篤紀監督(47)は東京五輪が1年延期されたことを受け17日、侍ジャパン強化委員会から契約延長を正式に要請され、受諾。「チームの土台は昨年のプレミア12から変わらない」とした指揮官だが、人材不足気味だった三塁手がいま、最激戦区の様相となっている。

 「考える時間を1年いただけたと前向きにとらえている。個人的な名前を挙げることはしないが、若い選手がどんどん出てきていますし、1年かけてみていきたい」

 本来ならば24日が東京五輪の開幕日。指揮官がうなずきながら話すように、1年後に侍のユニホームを着るどころか、中心選手として計算したくなる三塁手候補が真価を発揮中。これまでソフトバンク・松田がムードメーカーとしてチームを盛り上げてきた侍のホットコーナーに世代交代の波が押し寄せている。

 一番手に名前が挙がるのは巨人・岡本和真内野手(24)。8本でトップを走る本塁打、23打点で2位、打率4位と3部門でトップ3に絡む若武者は、今季から三塁に固定された守備でも安定した捕球とスローイングを披露しており、抜群の存在感を示す。

 ヤクルトの若き主砲・村上宗隆内野手(20)も対抗馬として十分に主役を張れるだけの数字を残している。昨季の新人王はここまで打率2位の・388、3位の7本塁打、1位の24打点と岡本に引けを取らない。

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