記事詳細

巨人・坂本が及ばなかった史上最年少2000安打 「榎本喜八」伝説 期待されないコネ入団で新人王、24時間野球漬け 須藤豊氏が証言 (1/3ページ)

 巨人・坂本勇人内野手(31)が29日のDeNA戦(東京ドーム)で4打数無安打。通算1909安打で31歳と228日目を終え、榎本喜八が1968年7月21日に樹立した史上最年少2000安打記録の更新はならなかった。新型コロナウイルスの影響で開幕が3カ月遅れた時点で、坂本の52年ぶりとなる新記録への挑戦は絶望的となり、榎本が再脚光を浴びるせっかくの機会も失われた感がある。数々の逸話を遺した伝説の安打製造機。その知られざる素顔を、夏の甲子園高校野球で出会い、プロでも同じ釜の飯を食った夕刊フジ評論家の須藤豊氏(83)が証言する。(構成・笹森倫)

 須藤氏が高知商高2年時、1954年夏の甲子園準々決勝で対戦した早実高の「1番・一塁」が3年の榎本喜八だった。

 「都会の早稲田のユニホームを見て、高知から出てきたわれわれの反骨精神は燃え上がった。都会的なセンスのある選手がたくさんいるなかで、榎本さんは異色の存在だった。ショートを守っていて無骨なスイングに速さは感じたが、さほど強烈な印象はなかった」

 高知商はこの試合でサヨナラ勝ち。同年秋に北海道国体の準決勝で再戦した際も勝利している。

 榎本は翌55年、毎日オリオンズ(現ロッテ)入り。当時レギュラーだった早実の先輩、荒川博のコネ入団でそれほど期待は大きくなかったが、1年目から146安打を放ち新人王に輝いた。気をよくした球団側は、シーズン中に給料を3倍にしたという。

 須藤氏も「あの榎本さんが新人王?」と驚いたが、56年に同じ毎日に入り、大分・別府の春季キャンプ初日に疑問は解けた。「榎本さんは後に荒川さんの指導でダウンスイングになったが、当時はまだアッパー気味で、打球をポンポンと場外に飛ばしていた。1年でどうしてこんなに変わったのかとびっくりした」。

関連ニュース