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【福島良一 メジャーの旅】マエケンの投球にしびれた! “優勝請負人”モリスの再来か (1/2ページ)

 ツインズ・前田健太投手(32)の投球にしびれた。今月18日、本拠地でのブルワーズ戦でもう少しでノーヒットノーランの快投。日本人大リーガーで野茂英雄、岩隈久志に次ぐ3人目の偉業達成こそ逃したが見事な投球だった。

 何しろ、速球にスライダー、チェンジアップで球団新記録の8連続を含む12奪三振。メジャー移籍後最多115球中26個が空振り。外野に飛んだ打球は僅か1本だけ。新型コロナウイルスのもやもやを吹き飛ばす快投を見せてくれた。

 昨年ツインズは球団史上2位の101勝を挙げて地区優勝。メジャー史上最多307本塁打の強力打線が原動力となり、ヤンキースの「ブロンクスボンバーズ(爆撃機)」の向こうを張って「ボンバスクアッド(爆弾部隊)」の名をはせた。

 ただし、先発投手陣がやや物足りなかった。ア・リーグ5位の防御率4・19を残したものの、大舞台に強いエースが不在。そのため、地区優勝してもプレーオフで勝てず。とりわけ、ヤンキースに対し13連敗という不名誉な記録を作った。

 そこで今年2月にドジャースから大試合での経験も豊富なベテラン前田を獲得。すると、新天地で「先発にこだわりたい」という意地もあり、開幕から無傷の3連勝。逆に調子が出ないホセ・ベリオスに代わるエース級の活躍を続けている。

 思えば、1991年ツインズにジャック・モリスという大投手がいた。80年代最高の投手といわれ、84年のタイガース時代にノーヒッターと世界一。89年、右肘を痛めて6勝に終わるが復活への意地もあり、生まれ故郷ミネソタに帰って来た。

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